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上越市立水族博物館の「ワンダーランド」で最後に遊んできた

1年前

皆さんは上越市立水族博物館の2階にある「子供科学館ワンダーランド」をご存知だろうか。遊具や科学展示が並ぶコーナーで、上越出身の人なら、小さい頃に行ったり、 子どもを連れて行ったことが一度はあるのではないか。

水族館2階「子供科学館ワンダーランド」入り口
ワンダーランド入り口

上越市立水族博物館は、新水族館のオープンに向けて、現施設での営業を2017年5月14日で終了する。現在の建物は解体されて、跡地は新水族館の駐車場などになる予定だ。現施設の営業終了とともにワンダーランドともお別れとなる。

水族館本体と共に約37年の時を刻んだ施設であり、思い出のある人も多いだろう。せっかくなのでお別れ直前のワンダーランドへ遊びに行ってきた。

懐かしい水鉄砲がお出迎え

中に入ってすぐに懐かしい遊具が目に飛び込んでくる。カエル、カバ、クジラの3匹と、それを撃つための水鉄砲が並ぶ。

水鉄砲の遊具。変な電子音が鳴り響く。
水鉄砲

壁の説明書きによると、『動物たちをよく狙って発射してみよう。どんなあいさつをしてくれるのかな?』。そうそう、確かカエルは目玉を狙えばいいはず……

【動画】3匹とも狙って動かしてみた

ノスタルジックな展示の数々

展示品の多くは水族館の開館当初から設置されているもので、記者が子供の頃に遊んだ時とほぼ同じ状態のままだ。いくつかの遊具を動画で紹介しよう。

【動画】懐かしの遊具で遊んでみた

小じんまりとした施設だが、他にもいくつかの展示品があるので写真で紹介する。記憶に残っている人も多いだろう。

入り口にいるペンギン。手を入れるとテルミンのように音を鳴らせる
ペンギン

昔は珍しかったプラズマボール
プラズマボール

大量の釘を下から押し上げる展示
大量の釘

色がつく影
色の付いた影

ハンドルを回して電気を起こす
パワーメーター

中身が虚像として浮いて見える展示、のはずだが傷んでいてよく見えない
浮き上がって見える

ブレーメンの音楽隊
ブレーメンの音楽隊

真っ暗な部屋。ブラックライトでTシャツが光る
ブラックライトの部屋

オープン当初は目新しかっただろう展示の数々も、今ではレトロな雰囲気を醸し出している。

37年の歴史をもつ現水族館とほぼ同時に開設されており、展示品の老朽化は隠しきれない。スタッフによると、「直しては壊れて、直しては壊れての繰り返し」だったそうで、修理には相当なコストがかかっていたという。それでも途中で放棄されることなく、現水族館の営業終了までなんとか維持されてきた。

じょうえつ号にも乗ってみた

ワンダーランドの一番奥には潜水艦型の乗り物がある。時代を感じる文字で「シーベンチャーじょうえつ号」と書かれている。

「シーベンチャーじょうえつ号」
じょうえつ号

地元市民でも乗ったことのある人は少ないかもしれない。せっかく訪れたので記者が内部を撮影してきた。その様子は次の動画を見てほしい。

【動画】「じょうえつ号」に搭乗してみた

実は佐川急便による寄贈

この「ワンダーランド」は、実は佐川急便から寄贈されたものだ。入り口付近にそれを示すプレートが貼られている。

佐川急便からの寄贈を示すプレート
寄贈

佐川急便の創業者である佐川清氏は、新潟県板倉町(現在の上越市板倉区)の出身で、ほかにもリージョンプラザ上越のレジャープールや謙信公像(現在は春日山に移動)、金谷山のスーパーボブスレーなども寄贈している。

水族館はまもなく長期休館へ

上越市立水族博物館は、現施設での営業をいよいよ5月14日で終了する。同館は、37年間愛された現施設の「お別れ」に向けて、水槽の中に入れるコーナーや寄せ書きができる横断幕を設置している。現施設での最終営業日となる14日の午後2時には休館式典を行い、先月から募集してきた寄せ書きを披露する予定だ。

新水族博物館は、来年2018年6月頃のオープンを目指して工事が着々と進んでいる。

姿を現しつつある新水族博物館(2017年5月12日)
姿を現しつつある新水族館

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